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Frau mit Hygienemaske

Woran Opfer der Schweinegrippe sterben

Warum sterben Menschen an der Schweinegrippe? Um das herauszufinden, haben brasilianische Mediziner 21 verstorbene Patienten detailliert obduziert. Alle sind an schweren Lungenschäden gestorben, allerdings ließen sich drei Verläufe der Krankheit unterscheiden.

Medizin 23.12.2009

Bei Menschen, die an einer Herzkrankheit oder Krebs litten, sei es häufig zu einer tödlichen Folgeinfektion mit Bakterien gekommen.

Die Studie "Lung Pathology in Fatal Novel Human Influenza A - H1N1 - Infection" ist im "American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine" (Bd. 181, S. 72) erschienen.

Zusätzlich zu einer antiviralen Therapie sei deshalb bei solchen Patienten auch eine antibakterielle Therapie nötig. Außerdem sei eine vorsorgliche künstliche Beatmung zu empfehlen, berichten die Wissenschaftler um Thais Mauad in einer Studie.

Atemschwierigkeiten überwiegen

Studien zuvor hatten bereits gezeigt, dass Patienten mit tödlichem Infektionsverlauf vor allem an Atemschwierigkeiten litten, während bei anderen Schweinegrippe-Kranken meist Fieber, Husten und Muskelschmerzen die stärksten Symptome sind.

Die Mediziner um Thais Mauad obduzierten 21 Menschen zwischen einem und 68 Jahren, die im Juni und Juli 2009 an der Schweinegrippe gestorben waren. 16 Patienten litten unter Vorerkrankungen - zum Beispiel Herzproblemen oder Krebs.

Bei der Analyse von Lungengewebe wurden drei histologische Befunde unterschieden: die weitläufige Schädigung der Lungenbläschen, ein lokales Absterben entzündeten Gewebes und Blutungen in den Bronchien.

Überreaktion des Immunsystems

Zudem wiesen die Mediziner nach, dass bei einigen Patienten in der Lunge massiv Zytokine ausgeschüttet worden waren. Diese Proteine wiesen auf eine überschießende Reaktion des Immunsystems hin, die den tödlichen Verlauf der Infektion mitverursache, erläutern die Mediziner.

Auch bei der "Vogelgrippe" oder bei Sars kommt es im Zuge eines schweren Krankheitsverlaufes zu Erscheinungen, welche Experten einen "Zytokinsturm" nennen. Das Immunsystem der Betroffenen reagiert viel zu stark auf die Krankheitserreger und ruft lebensgefährliche Lungenschäden hervor.

science.ORF.at/APA/dpa

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