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Schwarze Kohlestücke

Weniger Kohle in China weckt Hoffnungen

China ist der größte Kohleverbraucher weltweit und verbrennt etwa so viel "schwarzes Gold" wie der Rest der Welt. Im Vorjahr ist die Kohleproduktion nun erstmals gefallen. Die chinesische Kohlevereinigung (CNCA) schätzt einen Rückgang um 2,5 Prozent - und das könnte eine gute Nachricht im Kampf gegen die Klimaerwärmung sein.

Klimawandel 04.02.2015

Doch die Ursachen und Auswirkungen der überraschenden Entwicklung werden heiß diskutiert. "Der Hauptgrund ist das langsamere Wirtschaftswachstum", sagte Qi Ye, Direktor des Zentrums für Klimawandel an der renommierten Tsinghua-Universität, der Deutschen Presse-Agentur in Peking. Weitere Faktoren seien die verstärkten Bemühungen gegen die Luftverschmutzung und der schnelle Ausbau erneuerbarer oder nicht fossiler Energien.

Weniger Nachfrage, mehr Beschränkungen

Insgesamt habe die Nachfrage abgenommen. Kohleexporte seien zurückgegangen. Der überhitzte Immobilienmarkt habe sich abgekühlt. Auch werde die Industrie umstrukturiert. Im Ballungsraum von Peking, Tianjin und in der umliegenden, schwer verschmutzten Provinz Hebei ähnlich wie auch im Delta des Jangtse-Stroms in Ostchina seien Beschränkungen für den Kohleverbrauch erlassen worden, um die Luftverschmutzung zu reduzieren, berichtete der Experte.

Es gibt noch weitere Gründe für den Rückgang. So hatte es heftige Regenfälle gegeben, die die Energieproduktion durch Wasserkraft erhöhten. Auch billige Importe ließen die heimische Förderung nach Angaben der Kohlevereinigung zurückgehen. Außerdem gab es laut Experten eine Wende bei den Plänen für die Produktion von Gas aus Kohle und bei anderen Umwandlungsprojekten, die anscheinend wegen Sorgen über Wasserverschmutzung und wirtschaftliche Rentabilität drastisch zurückgedreht wurden.

Wachstum entkoppelt sich von Kohlekonsum

Ob das Klima aufatmen kann, ist aber noch fraglich. Die große Abhängigkeit der größten Volkswirtschaft der Erde von der Kohle ist unverändert. Zwei Drittel der Energie des bevölkerungsreichsten Landes der Erde werden auf absehbare Zeit weiter aus Kohle kommen.

Trotzdem sieht die Umweltorganisation Greenpeace eine Trendwende, weil sich die Kohleförderung seit zwei Jahren vom wirtschaftlichen Wachstum entkoppelt hat. "Das Ende des chinesischen Kohlebooms ist offenkundig", sagte Fang Yuan von Greenpeace in Ostasien.

So war die Wirtschaft 2014 trotz schwächerer Konjunktur immerhin noch um 7,4 Prozent gewachsen, während die Kohleproduktion erstmals fiel. "Die Tatsache, dass Chinas Kohleverbrauch endlich anfängt, sich vom Wachstum zu entkoppeln, zeigt, dass die Spitze des Kohleverbrauchs in Reichweite ist", sagte Fang. Mit energischen Maßnahmen könnte der bis 2020 angestrebte Gipfel des Kohlekonsums jetzt schon weit früher erreicht werden, hofft Greenpeace.

Die meisten CO2-Emissionen weltweit

So plant der Staatsrat, den Kohleverbrauch bis 2020 auf maximal 4,2 Milliarden Tonnen steigen zu lassen - gegenüber 3,6 Milliarden 2013. In dem Klimadeal mit den USA im November versprach China auch erstmals, seine Kohlendioxidemissionen nur noch bis 2030 steigen zu lassen. Dann soll der Anteil nicht fossiler Energien wie auch der Atomkraft auf rund 20 Prozent des Verbrauchs klettern.

In den vergangenen zehn Jahren war das Wachstum des Kohleverbrauchs in China nach Angaben von Greenpeace verantwortlich für mehr als die Hälfte des weltweiten Anstiegs der Kohlendioxidemissionen.

Dass der unerwartete Rückgang der Kohleproduktion jetzt aber tatsächlich dazu führt, dass die Ziele früher erreicht werden können, wie Greenpeace hofft, ist nach Angaben chinesischer Experten eher unwahrscheinlich. Qi Ye vom Tsinghua-Klimazentrum verweist darauf, dass der rückläufige Trend schon im Herbst erkennbar war, als sich die Regierung in Peking zu den neuen Zielen verpflichtet hat. "Es war damals schon eingerechnet worden", dämpft er die Hoffnungen.

Andreas Landwehr, dpa

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