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Sonne neben einem Thermometer, das eine Temperatur von 38 Grad Celsius anzeigt.

Zahl der Hitzetoten könnte stark steigen

Ein Fortschreiten des Klimawandels könnte dramatische Auswirkungen auf Österreich haben: Laut den Ergebnissen einer Studie von Wissenschaftlern der Alpen-Adria-Universität drohen ab 2016 bis zu 1.200 Hitzetote im Jahr.

Klimawandel 18.03.2015

Zum Vergleich: Zwischen den Jahren 2003 und 2012 wurden durchschnittlich 240 Hitzetote gezählt.

Bei der Studie wurde der Einfluss von steigenden Temperaturen und Hitze auf Todesfälle in Österreich untersucht. "Eine wesentliche Rolle spielen dabei jene Hitzeperioden, während derer an mindestens drei Tagen hintereinander jeweils das Temperaturmaximum von mindestens 30 Grad Celsius erreicht oder überschritten wird", sagt Klimaforscher Willi Haas.

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Darüber berichtet auch Wissen Aktuell am 18. 3. um 13:55.

Künftig mehr Hitzetage

Zwischen 2003 und 2012 gab es in Österreich im Schnitt jährlich sechs aufeinanderfolgende Hitzetage. "Je nachdem wie stark der Klimawandel in Österreich voranschreitet, könnte sich bis zum Zeitraum 2036 bis 2065 die jährliche Anzahl solcher Hitzetage in Österreich auf durchschnittlich acht bis 27 erhöhen", erläutert der Klimaforscher.

"Unter den Annahmen keiner weiteren Anpassungsmaßnahmen und eines starken Klimawandels werden zwischen 2016 und 2045 jährlich bis zu rund 1.200 Hitzetote in Österreich erwartet – zwischen 2036 und 2065 bis zu rund 3.000", so Haas.

Doch nicht nur die reinen Hitzetage sind ein Problem: Europaweit ist es in den vergangenen Jahren gelungen, das Auftreten von Salmonellen-Fällen einzudämmen und zu reduzieren.

"Inwiefern dies bei steigenden Durchschnittstemperaturen weiter gelingen kann, ist unklar", sagte Haas. Zu den gesundheitlichen Folgen des Klimawandels gehören auch Allergien, etwa durch die weitere Verbreitung des Traubenkrauts.

science.ORF.at/APA

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