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Giraffenmutter

Giraffen summen in der Nacht

Giraffen geben in der Nacht summende Laute von sich. Das belegen Aufnahmen von Wissenschaftlern der Universität Wien und des Berliner Tierparks. Allein: Der Zweck dieses Summens ist noch nicht geklärt. Denn die These, dass es der Kommunikation zwischen den Tieren dient, konnte nicht bewiesen werden.

Verhaltensforschung 23.09.2015

Es ist zwar seit langem bekannt, dass Giraffen Töne produzieren können. Aufgezeichnet wurden bisher aber vor allem Schnaub- und Grunzgeräusche. Zur genaueren Untersuchung der möglichen Kommunikation zwischen den Tieren sammelten die Forscher rund 1.000 Stunden Audiomaterial von Giraffen in den Zoos von Wien, Berlin und Kopenhagen.

Kontinuierliches Summen

Die Studie:

"Nocturnal “humming” vocalizations: adding a piece to the puzzle of giraffe vocal communication" ist im September 2015 in "BioMedCentral" erschienen.

Zur Überraschung der Forscher begannen die Tiere in der Nacht mit einem harmonischen, kontinuierlichen, frequenzmodulierten Summen - in Kopenhagen rund zwei Stunden vor Sonnenaufgang, in den anderen beiden Zoos vor allem in der Mitte der Nacht, und das klang so:

Das Problem: Da die Wissenschaftler nur über Audioaufnahmen verfügen, konnten sie nicht feststellen, welche Giraffe das Summen von sich gab. Deshalb könnten sie nicht nachweisen, dass bzw. in welchem Zusammenhang die Töne tatsächlich zur Kommunikation verwendet wurden

Kontakt im Dunkeln?

In allen drei Zoos wurden die Tiere in der Nacht vergleichbar gehalten: In Kopenhagen wurde eine schwangere Giraffenkuh von der Herde getrennt, in Wien ein Giraffenbulle vom Rest der Tiere. In Berlin wiederum verbrachte jede Giraffe die Nacht in einem eigenen Stall, nur Kälber wurden zusammen mit der Mutter gehalten.

Die Forscher vermuten daher, dass das Summen im Dunkeln zur Kontaktaufnahme dienen könnte, etwa um die restlichen Herdenmitglieder zu rufen.

Kombination mit Video

Zur weiteren Erforschung schlägt das Team um Angela Stöger-Horwath und Anton Baotic vom Department für Kognitionsbiologie der Uni Wien ein automatisches akustisches Monitoring-System vor, das mit Videoaufnahmen gekoppelt ist.

So könnte einerseits das Verhalten der Tiere nach dem Summen analysiert und andererseits das rufende Tier identifiziert werden. Außerdem könnte eine Giraffe in der Nacht räumlich von der Herde getrennt und dann Playback-Experimente durchgeführt werden, um die Reaktionen des Tieres zu analysieren.

Stöger-Horwath erforschte in den vergangenen Jahren unter anderem die Kommunikation von Elefanten, "belauschte" Jung-Panda Fu Long im Schönbrunner Tiergarten und analysierte die Stimmproduktion von Giraffen anhand von Körperteilen des in Kopenhagen wegen Inzuchtgefahr getöteten und teilweise an Raubtiere verfütterten Giraffenkalbs Marius.

science.ORF.at/APA

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