Standort: science.ORF.at / Meldung: "Neandertaler verwendeten Heilpflanzen"

Untersuchte Überbleibsel von Neandertalern in der El Sidron-Höhle

Neandertaler verwendeten Heilpflanzen

Die Neandertaler kannten und nutzten möglicherweise bereits die Heilkraft der Natur: Sie verzehrten bittere Heilpflanzen, um Krankheiten zu kurieren oder ihnen vorzubeugen. Zu dieser These kam ein internationales Forscherteam, als es 50.000 Jahre alte Nahrungsreste an den Zähnen von fünf Neandertalern untersuchte.

Anthropologie 19.07.2012

Eingelagert im Zahnstein fanden sich Bestandteile von Stärkekörnern und anderen Pflanzenmaterialien, aber auch Arzneistoffe aus Heilpflanzen wie Schafgarbe und Kamille. Das sei überraschend, denn diese Pflanzen seien nicht sonderlich nahrhaft und schmeckten zudem noch bitter.

Die Studie:

"Neanderthal medics? Evidence for food, cooking and medicinal plants entrapped in dental calculus" von Karen Hardy et al. sind in der Fachzeitschrift "Naturwissenschaften" erschienen.

Zahnsteinproben untersucht

Die Neandertaler hätten sie daher vermutlich deshalb gegessen, weil sie die heilende Wirkung solcher Medizinpflanzen bereits kannten, berichten die Forscher. "Die Neandertaler ernährten sich offensichtlich weitaus vielseitiger und komplexer als bisher angenommen", sagt Erstautorin Karen Hardy von der Autonomen Universität Barcelona in Spanien.

Für ihre Studie hatten die Forscher zehn Zahnsteinproben von fünf Neandertalern analysiert. Die etwa 47.000 bis 50.600 Jahre alten Relikte waren in der El Sidron-Höhle im Norden Spaniens gefunden worden. In allen Zahnsteinproben fanden die Wissenschaftler verschiedene Stärkekörnchen, die mit Feuer geröstet und so verdaulich gemacht worden waren, sowie Reste von Nüssen, Gräsern und Gemüse. Proteine und Fleischreste fanden sich kaum.

Wenig Fleisch, viele Pflanzen

Untersuchte Überbleibsel von Neandertalern in der El Sidron-Höhle

CSIC Comunicación

Untersuchte Überbleibsel von Neandertalern in der El Sidron-Höhle

Das deute darauf hin, dass die Neandertaler in dieser Region und zu dieser Zeit eher wenig Fleisch und dafür eine relativ vielseitige Pflanzennahrung zu sich nahmen. Nach Ansicht der Forscher wählten sie Pflanzen bereits gezielt nach ihrem Nährwert oder aber zu medizinischen Zwecken aus.

Bei einem der Neandertaler stießen die Forscher auf Pflanzeninhaltsstoffe, die unter anderem in Heilpflanzen wie Schafgarbe und Kamille vorkommen. "Dass dieses Individuum bitter schmeckende und wenig nahrhafte Pflanzen wie Schafgarbe und Kamille gegessen hat, ist ziemlich überraschend", sagt Koautor Stephen Buckley von der University of York.

Kamille gegen Entzündungen

Der Neandertaler habe diese Pflanzen sicher nicht wegen ihres guten Geschmacks gegessen, sondern vermutlich eher wegen ihrer medizinischen Wirkung. So wirkt das in der Kamille enthaltene Azulen beispielsweise entzündungshemmend.

"Die Funde aus der El Sidron-Höhle haben dazu beigetragen, viele Vorurteile und falschen Vorstellungen über die Neandertaler zu beseitigen", sagt Studienleiter Antonio Rosas vom Naturhistorischen Museum in Madrid.

Man wisse heute, dass diese Frühmenschen ihre Körper schmückten, sich um ihre Kranken kümmerten und ihre Toten begruben. Jetzt habe man auch über ihre Ernährung und ihr Heilpflanzenwissen mehr dazu gelernt.

science.ORF.at/APA/sda

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