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Eine symbolische Darstellung einer Menschenkette

Europäer sind erstaunlich nahe verwandt

So seltsam es klingen mag: Alle Männer und alle Frauen, die vor 1.000 Jahren in Europa gelebt und Kinder in die Welt gesetzt haben, sind ziemlich sicher Urahnen jedes einzelnen heute lebenden Europäers, berichten Forscher der Universität Kalifornien in Davis (USA).

Genetik 08.05.2013

Sie haben das Erbgut von mehr als 2.000 Personen aus 40 europäischen Ländern, darunter 14 Österreichern, untersucht, um ihre Verwandtschaftsbeziehungen zu erkunden. Ihr Ergebnis: Die Leute sind quer durch den Kontinent erstaunlich nahe verwandt.

Die Studie:

"The Geography of Recent Genetic Ancestry across Europe" ist am 7. Mai 2013 im Open-Access-Journal "Plos Biology" erschienen (doi:10.1371/journal.pbio.1001555).

Website:

Zu ihrem Projekt haben die Forscher eine Website mit den aus ihrer Sicht wichtigsten Fragen und Antworten online gestellt.

Alle dieselben Urahnen

Selbst wenn man zwei Menschen von gegenüberliegenden Enden Europas hernimmt, etwa aus Großbritannien und der Türkei, hätten diese mit 20-prozentiger Wahrscheinlichkeit ein gemeinsames Stück Erbgut von einer gewissen Größe. Weil es extrem unwahrscheinlich ist, dass sie dieses von einem einzigen Vorfahren geerbt haben, müssen sich unter ihren Ahnen viele gemeinsame Vorfahren tummeln, erklären Graham Coop und Peter Ralph auf ihrer Webseite.

"Die sonderbar anmutende Idee, dass alle dieselben Urahnen haben, wurde schon vor zehn Jahren mathematisch und mit Simulationen vorhergesagt", so die Forscher. Nun habe man auch konkrete Hinweise aus DNA-Daten.

Zahl der Ahnen wächst rapide

Im Nachhinein scheine es ohnehin offensichtlich, weil die Zahl der Vorfahren schnell zunimmt, wenn man in der Zeit zurückgeht, meinen sie. So habe man zwei Eltern, vier Großeltern, acht Urgroßeltern und so weiter - die Zahl der Ahnen verdoppelt sich naturgemäß mit jeder Generation.

In tausend Jahren, also in einer Zeitspanne von etwa 30 Generationen, sammelt sich so eine formidable Zahl von einer Milliarde Vorfahren an - das wären aber mehr Menschen, als damals die Welt bevölkerten. "Jeder, der vor 1.000 Jahren lebte und Nachkommen hatte, ist also ein Vorfahr jedes einzelnen Europäers", folgerten die Forscher.

Osteuropäer näher verwandt als Italiener

Bei allen Gemeinsamkeiten der Europäer entdeckten sie aber auch subtile, lokale Einflüsse in den Verwandtschaftsverhältnissen. "Hindernisse wie Bergkämme oder sprachliche Unterschiede hatten einen Einfluss, indem sie die Verwandtschaftsbeziehungen zwischen Regionen leicht verringerten", so Ralph. Und während die Italiener untereinander und mit den anderen Europäern die wenigsten gemeinsamen Vorfahren hätten, seien die Osteuropäer im Schnitt ein bisschen näher miteinander verwandt.

Die Ahnenforschung auf DNA-Ebene würde die Archäologie und linguistische Studien ergänzen, meinte Coop. Diese könnten viel darüber erzählen, wie sich Kulturen und Gesellschaften verändert haben und Völker gewandert sind. Wenn die Menschen aber auf ihrer Wanderung eine neue Sprache und kulturelle Errungenschaften erlernen, verrät nur mehr ihr Erbgut von ihrer einstigen Herkunft.

science.ORF.at/APA

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