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Afrikanischer Elefant im Amboseli Nationalpark

Elefanten: "Achtung, Krieger!"

Elefanten können das Geschlecht, das Alter und sogar die Ethnie eines Menschen nur anhand der Stimme erkennen. Bei Stimmen von männlichen Kriegern reagieren sie eingeschüchtert, wie Forscher der britischen Universität von Sussex herausgefunden haben.

Akustik 11.03.2014

Bei Frauen- und Kinderstimmen hingegen bleiben die Tiere entspannter. Für die wild lebenden afrikanischen Elefanten (Loxondonta africana) im kenianischen Amboseli-Nationalpark ist diese Unterscheidung auch lebenswichtig: Denn der Mensch ist ihr natürlicher Feind.

Vor allem mit den oft nomadisch lebenden Massai geraten die Elefantenfamilien immer wieder in Konflikt, zum Beispiel um Wasserstellen. Angehörige der Volksgruppe der Kamba hingegen leben von der Landwirtschaft und geraten selten mit Elefanten aneinander.

Studien

"Elephants can determine ethnicity, gender, and age from acoustic cues in human voices", PNAS (10.3.214; doi: 10.1073/pnas.1321543111).

"Age-group estimation in free-ranging African elephants based on acoustic cues of low-frequency rumbles", Bioacustics (5.3.2014; doi: 10.1080/09524622.2014.888375).

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Kenntnisse im Laufe des Lebens erworben

Spielten die Forscher den Elefantenfamilien Stimmen von männlichen Massai vor, fühlten sich die Tiere meist bedroht und zogen sich zurück. Hörten sie hingegen Stimmen von Kamba-Männern, blieben die Familien häufiger entspannt und änderten ihr Verhalten nicht. Das lege nahe, dass die Dickhäuter die Sprachen der Volksgruppen unterscheiden können, erklären die Studienautoren.

Hörbeispiele
Maasai, Mann:

Kamba, Mann:

Maasai, Frau:

Maasai, Junge:

Die Elefanten erwerben diese Fähigkeiten mit dem Alter, vermuten die Wissenschaftler. Herden, deren Anführerinnen älter waren, reagierten deutlich sensibler auf die Menschenstimmen. Die älteren Elefantendamen zogen sich auch dann zurück, wenn sie Stimmen von Massai-Kindern hörten. Jungen übernehmen bei den Massai oft die Aufgabe von Viehhirten.

Auch Elefanten sprechen altersgemäß

Es geht aber auch andersherum: Forscher um die Wiener Zoologin Angela Stöger-Horwath haben kürzlich das Alter von Elefanten anhand von deren Geräuschen bestimmt. Die Trefferquote lag zwischen 70 und 95 Prozent, schreiben die Experten im Fachblatt "Bioacustics".

Die Studienergebnisse seien möglicherweise für Wildhüter hilfreich: Durch Aufnahmen von Elefantenrufen in Nationalparks könnten die Ranger so Informationen über Zahl und Alter der dort lebenden Tiere sammeln.

science.ORF.at/dpa

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