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Sumpfschildkröte Pelomedusa subrufa

Sumpfschildkröte: Gefährdet durch mehr Arten

Forcher haben bei der Sumpfschildkröte Pelomedusa subrufa eine bislang unbekannte Artenvielfalt entdeckt. Bei genetischen Untersuchungen hätten sie herausgefunden, dass sich hinter dieser Schildkröte in Wirklichkeit mindestens zehn verschiedene Spezies verbergen. Die Tiere sind in Afrika und auf der Arabischen Halbinsel beheimatet.

Biodiversität 15.05.2014

Veränderte Einschätzung

Die Studien in "Zootaxa":

"Disentangling the Pelomedusa complex using type specimens and historical DNA" von Uwe Fritz et al., erschienen am 15. Mai 2014.
"A revision of African helmeted, with descriptions of six new species"von Alice Petzold et al., erschienen am 15. Mai 2014.

Bisher habe man angenommen, Pelomedusa subrufa sei eine einzige Art, die in fast ganz Afrika und im arabischen Raum verbreitet ist. Mit der neuen Einteilung verändere sich aber auch die Einschätzung der Gefährdung dieser Schildkröte.

Sumpfschildkröte Pelomedusa subrufa

A. Schleicher, Senckenberg

Die "echte" Pelomedusa subrufa.

Die Sumpfschildkröte Pelomedusa subrufa wird maximal 30 Zentimeter lang und lebt in kleinen, stehenden Gewässern. Sie gilt als Überlebenskünstler, weil sie auch jahrelange Trockenphasen überstehen kann. Sie gräbt sich dann in den Boden ein.

"Unsere Untersuchung zeigt, dass es viele Arten gibt und dass die Verbreitungsgebiete der einzelnen Arten sehr viel kleiner sind. Deswegen sind manche Arten wahrscheinlich wesentlich gefährdeter als bisher gedacht", erklärte Senckenberg-Direktor Uwe Fritz. Eine der neu beschriebenen Arten, die im Südwesten der Arabischen Halbinsel lebt, sei wegen Wasserknappheit vom Aussterben bedroht.

science.ORF.at/dpa

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