Standort: science.ORF.at / Meldung: "Koalas kuscheln sich an kühle Stämme"

Ein Koala schaut in die Kamera.

Koalas kuscheln sich an kühle Stämme

Koalas können nicht schwitzen, weil sie keine Schweißdrüsen unter ihrem Fell haben. Deshalb haben sie zur Abkühlung eine andere Möglichkeit gefunden, berichten australische Biologen: Sie umklammern Stämme oder dicke Äste von Eukalyptusbäumen.

Biologie 04.06.2014

Diese sind kühler als die Tiere und helfen ihnen, bei heißem Wetter nicht zu überhitzen, berichtet ein Team um Natalie Briscoe und Michael Kearney von der Universität Melbourne.

Kein Schwitzen, kein Hecheln

Die Studie:

"Tree-hugging koalas demonstrate a novel thermoregulatory mechanism for arboreal mammals" ist in den "Biology Letters" der britischen Royal Society erschienen (DOI:10.1098/rsbl.2014.0235).

Das Wärmebild zeigt den warmen Koala, wie er einen kühleren Stamm umklammert.

SGriffiths

Das Wärmebild zeigt: Der Koala hat zirka 40 Grad Celsius Körpertemperatur, der Stamm hingegen nur rund 32 Grad.
Ein Koala sitzt auf einem Ast.

KHandasyde

Koalas (Phascolarctos cinereus) haben wie die meisten Säugetiere mit Fell ein Problem bei Hitze. Ohne Schweißdrüsen auf der Haut senken sie ihre Temperatur vor allem, indem sie hecheln. Dabei aber verlieren sie viel kostbares Wasser.

Während andere Arten sich bei starker Hitze beispielsweise in Erdlöcher verkriechen, haben die baumbewohnenden Koalas diese Option nicht.

Das Biologenteam von der Universität Melbourne wollte daher herausfinden, ob die Tiere andere Methoden nutzen, um auf den Bäumen der starken Hitze zu entkommen. Sie maßen die Lufttemperatur und bestimmten gleichzeitig mit einer Wärmebildkamera die Temperatur der Tiere sowie der Stämme und Äste, auf denen sie sich aufhielten.

Kein Wasserverlust

Die Daten zeigten, dass die Eukalyptusstämme bei durchschnittlicher Lufttemperatur von 36 Grad im Schnitt etwa fünf Grad, in Extremfällen sogar fast acht Grad kühler waren als die Umgebungsluft. Die Bilder zeigten zudem, dass die Koalas bei großer Hitze besonders die dickeren und tieferen Stämme oder Hauptäste aufsuchten und sich ausgestreckt daran anschmiegten.

Nach Berechnungen der Forscher ist dieses Verhalten durchaus von Vorteil: Die kühleren Stämme ersparen den Koalas etwa die Hälfte der Kühlleistung, die sie sonst durch Hecheln hätten erreichen müssen - und damit einen erheblichen Wasserverlust. Dieses erstmals erkannte Verhalten könnte große Bedeutung für viele Arten haben, die auf Bäumen leben, schließen die Forscher, so etwa für Affen, Leoparden oder auch Schlangen.

science.ORF.at/APA/dpa

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