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Mann runzelt die Stirn

Das "Nicht-Gesicht" ist universell

Stirnrunzeln, zusammengepresste Lippen und ein hochgezogenes Kinn - das sind laut einer Studie die untrüglichen Zeichen dafür, dass unser Gegenüber etwas Negatives sagt. Und zwar, egal ob er oder sie Englisch, Spanisch, Mandarin oder Gebärdensprache spricht.

Gesichtsausdrücke 30.03.2016

Um nach Gesichtsausdrücken mit universeller Bedeutung zu suchen, setzten die Forscher um Aleix Martinez von der Ohio State University 158 Studierende vor eine Kamera und ließen sie Gespräche in ihrer Muttersprache mit jemandem hinter der Kamera führen. Die Gespräche fanden auf Englisch, Spanisch, Mandarin oder in amerikanischer Gebärdensprache statt.

Die Studie in "Cognition":

"The not face: A grammaticalization of facial expressions of emotion" von C. Fabian Benitez-Quiroz et al., erscheint im Mai 2016.

Grammatik im Gesicht

Die Wissenschaftler suchten nach Gesichtsausdrücken, die als "grammatikalische Marker" fungieren, also die Bedeutung eines Satzes bestimmen. Ein solcher Marker ist zum Beispiel das Wort "nicht" im Satz "Ich gehe nicht zur Party". Ohne das "nicht" ändert sich die Bedeutung des Satzes komplett.

Um die gewünschten Reaktionen auszulösen, befragte das Team die Studierenden zu ihrer Meinung beispielsweise zu Aussagen wie "Eine Studie hat gezeigt, dass Studiengebühren um 30 Prozent erhöht werden sollten." Die Probanden drückten daraufhin ihre Ablehnung aus.

Ablehnung im Gesicht von vier Frauen/Männern

The Ohio State University

Das "Not Face" im interkulturellen Vergleich

Die Forscher durchforsteten die Aufnahmen anschließend mittels eines Algorithmus Bild für Bild, um Muskelbewegungen zu identifizieren, die bei allen Probanden gleichermaßen mit Verneinung beziehungsweise Ablehnung einhergingen. Das Resultat war eine Mimik, die sie das "Nicht-Gesicht" tauften.

Dabei stellten sie auch fest, dass sich die Gesichtsmuskeln in der gleichen Frequenz zum "Nicht-Gesicht" verziehen, in der wir auch sprechen. Wir nutzen den Gesichtsausdruck also instinktiv als Teil der Sprache.

Teil der Gebärdensprache

Erstaunlicherweise nutzten einige der Probanden, die mit Gebärden sprachen, den Gesichtsausdruck als Ersatz für die "Nicht"-Geste oder ein Kopfschütteln. Damit dokumentierten die Forscher erstmals eine dritte Vokabel für "nicht" in der amerikanischen Gebärdensprache, so die Mitteilung.

Die Wissenschaftler konzentrierten sich bei ihrer Suche nach universeller Mimik auf negative Gefühle, weil sie sich dabei die höchsten Erfolgschancen versprachen. Charles Darwin glaubte, dass die Fähigkeit Gefahr oder Aggression zu kommunizieren essenziell für das menschliche Überleben war, lange bevor unsere Vorfahren die Fähigkeit zu sprechen erlangten, so Martinez.

science.ORF.at/APA/sda

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